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¿Cuáles son las características y ventajas de un almacén automatizado?

La automatización ha sido una de las principales tendencias en logística en los últimos años, pero creemos que todavía no ha alcanzado todo su potencial y consolidación. La cadena de suministro sigue bajo presión para incrementar la eficiencia, la precisión y la rapidez en todos sus puntos. Uno de estos puntos son los almacenes, que también han implementado tecnologías para automatizar muchas de sus tareas rutinarias.

Pero, ¿qué es exactamente un almacén automatizado? Un almacén automatizado o almacén robotizado es una instalación de almacenamiento y distribución que utiliza sistemas y tecnologías avanzadas, como robots, transportadores, sistemas de almacenamiento automatizado y software de gestión de almacenes, para llevar a cabo sus operaciones de manera más eficiente y precisa, precisamente uno de los principales retos de la cadena de suministro. ¿Cuáles son sus principales características?

Características de un almacén automatizado

1. Cuentan con un software de gestión de almacén (WMS)

La principal característica que tienen en común los almacenes automatizados es que cuentan con un software de gestión de almacén sólido y eficiente. Estos sistemas permiten controlar y supervisar todas la operativa del almacén, desde la recepción de mercancías hasta el envío de productos, en tiempo real. Es una tecnología imprescindible para coordinar la ubicación de los productos, la gestión de inventario, la planificación de rutas y la optimización de las operaciones.

2. Implementan soluciones de robótica

Los robots desempeñan un papel fundamental en la automatización de los almacenes. Estos robots pueden encargarse de tareas como el picking de productos, el empaquetado, el etiquetado y el transporte de mercancías. La robótica aumenta la eficiencia y la precisión de las operaciones, reduciendo los errores humanos y aumentando la velocidad los procesos.

3. Instalan sistemas de almacenamiento automatizado

Estos sistemas, como por ejemplo los casilleros inteligentes, los carros de picking inteligentes, o sistemas de captura automática de información, permiten el almacenamiento eficiente y seguro de productos, maximizando el espacio disponible y facilitando el acceso a los artículos cuando sea necesario. Además, agilizan los procesos de preparación de pedidos y minimizan los errores humanos, lo que se traduce en un mejor servicio al cliente.

4. Utilizan tecnología RFID para la trazabilidad de productos

La tecnología de identificación por radiofrecuencia (RFID) se utiliza para rastrear y gestionar inventarios de manera eficiente. Los productos etiquetados con RFID pueden ser identificados y localizados en tiempo real, lo que simplifica la gestión de inventario y reduce los errores.

5. Automatizan la gestión de pedidos

Para gestionar pedidos de manera eficiente, desde la recepción hasta la preparación para el envío, se implementan sistemas automatizados que pueden recoger productos de manera rápida y precisa, lo que agiliza el proceso de preparación y reduce los tiempos de entrega.

6. Se integran con sistemas externos

Los almacenes logísticos automatizados suelen estar integrados con otros sistemas, como sistemas de gestión empresarial (ERP) y sistemas de transporte. Esta integración permite una gestión más eficiente de toda la cadena de suministro.

7. Cuentan con sistemas de control y supervisión

Todos los puntos anteriores no tienen sentido si, cuando algo falla, no podemos detectar dónde está el problema. Por ello, se implementan sistemas de control y supervisión que monitorean constantemente las operaciones, para detectar problemas o anomalías de manera temprana y tomar medidas correctivas.

8. Mejoran su eficiencia energética

La automatización también contribuye a la eficiencia energética. Los sistemas de iluminación y climatización inteligentes se ajustan automáticamente según la actividad dentro del almacén, la luz externa, la temperatura ambiental…, lo que reduce el consumo de energía y los costes operativos.

9. Instalan sistemas de seguridad avanzados

La seguridad es una consideración importante en los almacenes automatizados, que cuentan con sistemas que incluyen sensores para evitar colisiones entre robots y personas, así como sistemas de extinción de incendios y control de accesos.

10. Son escalables

Los retos del sector evolucionan constantemente, por lo que las tecnologías que se implementan en un almacén automatizado deben ser escalables para poder adaptarse a estos cambios y mantener la eficiencia operativa.

Ventajas de un almacén automatizado

Todas las soluciones que hemos mencionado tienen un claro objetivo: Mejorar algún aspecto del almacén y/o la cadena de suministro, y proporcionar algún beneficio a la empresa o al consumidor final. ¿Cuáles pueden ser estos beneficios?

  • Mayor eficiencia operativa, ya que reducimos la dependencia de la mano de obra humana en tareas repetitivas y que ocupan tiempo.
  • Más precisión en la gestión de inventarios, la recopilación de pedidos y otras operaciones críticas, al minimizar la intervención y, por lo tanto,los errores humanos.
  • Optimización del espacio, gracias a los sistemas de almacenamiento automatizado, que permiten almacenar una mayor cantidad de productos en un espacio más reducido.
  • Reducción de costos laborales. Los sistemas automatizados pueden trabajar las 24 horas al día, los 7 días de la semana, sin necesidad de descanso, lo que disminuye la necesidad de turnos de trabajo y costos laborales asociados.
  • Mayor velocidad en la preparación de pedidos y ejecución de tareas, lo que es muy interesante en entornos de alta demanda o en temporadas de picos de pedidos, donde se requiere una respuesta rápida.
  • La precisión en la preparación de pedidos y la velocidad de procesamiento pueden reducir los costos de envío al minimizar los errores y optimizar la gestión de rutas y transporte.
  • La automatización se traduce en entregas más rápidas y precisas, lo que comporta una mayor satisfacción del cliente.

Teniendo en cuenta todo esto, no es descabellado decir que los almacenes logísticos automatizados están revolucionando la forma en que se gestionan las operaciones de almacenamiento y distribución. Estas instalaciones aprovechan la tecnología para aumentar la eficiencia, reducir los errores y acelerar los tiempos de entrega, lo que las convierte en una parte fundamental de la cadena de suministro actual.

Victor_gallego
Última actualización:: 5 febrero 2024

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